Bronchite

Illustrazione 3d del polmone per descrivere la Bronchite

 

La bronchite è una tra le più frequenti malattie che coinvolge l’apparato respiratorio, si tratta di una patologia infiammatoria che coinvolge le mucose che rivestono l’albero bronchiale e può manifestarsi in forma acuta o cronica.

  • nella sua forma acuta, la bronchite ha un esordio improvviso e di norma regredisce in risposta ad un’adeguata terapia farmacologica. Le bronchiti in forma acuta sono generalmente di origine virale;
  • nella sua forma cronica, l’infiammazione dei bronchi è costante per un certo periodo di tempo anche molto prolungato. La bronchite cronica è in genere provocata dall’esposizione prolungata a sostanze inalatorie tossiche che creano un danno alla mucosa bronchiale, la quale si inspessisce, restringendo il lume bronchiale e rendendo difficoltoso il passaggio dell’aria.

 

 

Cause e fattori di rischio della bronchite

La bronchite può essere di origine:

  • infettiva, se causata da agenti patogeni quali virus (responsabile della maggioranza delle infezioni), batteri o funghi;
  • tossica, se causata da sostanze inalate che provocano irritazione;
  • allergica, quando l’infiammazione è causata da una reazione allergica a sostanze inalate. Tale forma di bronchite è mediata da immunoglobuline (IgE).

 

 

 

 

 

 

Quali sono i sintomi della bronchite?

Le bronchiti di origine infettiva, in genere si manifestano in forma acuta e hanno una sintomatologia associabile a quella di un comune raffreddore con presenza di:

  • rinorrea (“naso che cola”);
  • dispnea (“fame d’aria” o affanno);
  • mal di gola;
  • affaticamento;
  • tosse;
  • febbre, in taluni casi.

 

 

Illustrazione di un polmone con condizione normale e bronchite

 

 

Le bronchiti di origine allergica insorgono a seguito dell’esposizione di uno o più allergeni di conseguenza, si manifestano in forma acuta oppure intermittente, con sintomi quali:

  • tosse secca e stizzosa;
  • dispnea;
  • congestione nasale;
  • respiro sibilante;
  • sensazione di costrizione toracica;
  • mal di testa.

 

Le bronchiti di origine tossica, insorgono a seguito dell’esposizione prolungata a sostanze irritanti della mucosa bronchiale, come ad esempio il fumo di tabacco. Si manifestano in forma cronica con sintomi quali:

  • dispnea;
  • affanno ricorrente, anche dopo sforzi di moderata intensità;
  • tosse grassa, soprattutto al mattino o dopo uno sforzo con copioso espettorato;
  • respiro sibilante;
  • sensazione di costrizione toracica.

 

 

Come si esegue la diagnosi di bronchite?

Nella maggior parte dei casi la diagnosi si avvale dell’anamnesi del paziente e si basa principalmente sull’osservazione dei segni e dei sintomi. In determinati casi il Medico può ritenere necessario eseguire ulteriori accertamenti, atti principalmente a confermare o escludere la presenza di complicanze o di altre infezioni. Tra questi:

 

Come si cura la bronchite?

La terapia prevista per la bronchite prevede vari tipi di farmaci, tra i quali:

  • antipiretici;
  • broncodilatatori;
  • antitussivi;
  • mucolitici.

 

L’uso degli antibiotici di norma non è necessario per la cura della bronchite, tuttavia il Medico può decidere di prescriverli in determinati casi, soprattutto per scongiurare l’insorgere di infezioni batteriche secondarie.

 

 

Quali sono le complicanze della bronchite?

La bronchite acuta, quando adeguatamente trattata, raramente porta a gravi conseguenze, in alcuni casi è però possibile lo sviluppo di infezioni secondarie che possono aggravare il quadro clinico e far insorgere:

  • broncopolmoniti;
  • polmoniti.

 

La più comune e grave complicanza legata alla bronchite cronica è lo sviluppo di una condizione chiamata Broncopneumopatia Cronico Ostruttiva (BPCO). La BPCO è una patologia grave, caratterizzata dal restringimento progressivo ed irreversibile delle vie aeree, secondo l’OMS è la quarta causa di morte al mondo.

 

 

Come si può prevenire la bronchite?

La miglior prevenzione contro le bronchiti acute è ridurre la possibilità di venire a contatto con gli agenti patogeni, evitando i luoghi troppo affollati, mantenendo una buona igiene delle mani ed eventualmente eseguendo il vaccino antiinfluenzale. Per evitare l’insorgere di bronchiti croniche risulta essenziale ridurre o abbandonare il vizio del fumo e l’esposizione alle sostanze irritanti che provocano infiammazione. Risulta inoltre utile a scopo preventivo areare spesso gli ambienti dove si soggiorna, per garantire un adeguato ricircolo di aria.

 

 

Fonti:
In sintesi

La bronchite è un’infiammazione della mucosa che riveste i bronchi, due strutture ramificate terminali della trachea.

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