Obesità

 Illustrazione 3d del corpo umano per descrivere l'obesità

 

L’obesità è una malattia complessa e multifattoriale, che si verifica quando si presenta una quantità eccessiva di grasso corporeo.

 

Si tratta di un problema medico che aumenta il rischio di altre malattie e problemi di salute, come malattie cardiache, diabete, ipertensione arteriosa e alcuni tipi di neoplasie. Anche una modesta perdita di peso può migliorare o prevenire i problemi di salute associati all'obesità, e di solito sono sufficienti cambiamenti nello stile di vita, come una dieta ipocalorica e più salutare, aumento dell'attività fisica e cambiamenti nel comportamento alimentare.

 

Eventualmente possono essere prescritti farmaci per il controllo e la riduzione del peso corporeo e si può ricorrere alla chirurgia bariatrica.

 

 

Descrizione dell’obesità

L'obesità è una delle malattie prevenibili e non infettive più comuni e rappresenta una delle principali preoccupazioni per la salute pubblica. Si tratta di una malattia multifattoriale, le cui cause includono la genetica, l’ambiente esterno, nonché componenti psicologiche, sociali ed economiche. In linea di massima, quando l’introito calorico di una persona (ovvero l’energia stimata sotto forma di calorie che dipende dal cibo ingerito) supera il fabbisogno energetico, ovvero la quantità di energia (stimata sempre sotto forma di calorie) che serve all’organismo per mantenere le funzioni vitali, per digerire il cibo, per muoversi, ecc., si ha un bilancio energetico positivo.

In poche parole, le calorie in entrata sono maggiori di quelle in uscita.

 

 

Donna sovrappeso mentre viene eseguito un test di misurazione del girovita da un medico o infermiere per rappresentare l'obesità

 

A cosa è dovuta l'obesità

L'obesità deriva da un bilancio energetico cronico positivo, che porta a un eccesso di peso e di grasso. Ma non si tratta solo di una questione matematica: entra in gioco, infatti, una complessa interazione tra i tessuti endocrini (e cioè quelli che sono responsabili di produrre e rilasciare in circolo gli ormoni) e il sistema nervoso centrale. Nell’organismo, ci sono diversi organi che sono in grado di mantenere l’equilibrio metabolico, ovvero controllare e regolare tutte quelle funzioni che permettono di ottenere energia dai nutrienti ingeriti e di sfruttarla a partire dalle riserve. Tra questi, vi è il tessuto adiposo (il grasso) e i muscoli.

 

Le cellule del grasso, gli adipociti, hanno una funzione anche endocrina, ovvero producono ormoni: un aumento significativo di adipociti, vuol dire anche squilibrio ormonale.

L'obesità, inoltre, possiede componenti infiammatorie, legate alle principali malattie croniche come il diabete, l'aterosclerosi, l'ipertensione arteriosa e diversi tipi di cancro. Le persone obese, infatti, possiedono nel sangue alti livelli di molecole infiammatorie, che possono incidere in maniera significativa sullo stato di salute.

 

I dati della sorveglianza PASSI, coordinata dall’Istituto Superiore di Sanità, aggiornati al 2019, mostrano che, in Italia, oltre 1 adulto su 10 è obeso. L’eccesso ponderale è una caratteristica più frequente al crescere dell’età, fra gli uomini rispetto alle donne, fra le persone con difficoltà economiche e fra le persone con un basso livello di istruzione.

 

 

 

 

La diagnosi dell’obesità

Il metodo più utilizzato per diagnosticare l’obesità è l’indice di massa corporea (IMC o BMI), un indice del peso corporeo in base all’altezza. Per la maggior parte degli adulti (nonostante siano presenti eccezioni) un BMI maggiore di 30 indica obesità.

 

Nonostante il BMI sia ampiamente utilizzato come strumento di screening, la circonferenza della vita è il miglior indicatore del grasso viscerale (quello che si trova più in profondità rispetto a quello immediatamente sotto la pelle, e, per questo, più pericoloso) e un migliore predittore di disturbi metabolici come diabete, ipertensione e dislipidemia.

 

Oltre a queste due misurazioni, il medico può procedere a una visita generale sullo stato di salute e ad analisi del sangue che valutino il paziente nel suo complesso.

 

 

Le complicanze dell’obesità

Le persone con obesità hanno maggiori probabilità di sviluppare una serie di problemi di salute potenzialmente gravi, tra cui:

  • malattie cardiovascolari e ictus: l’obesità, soprattutto con la sua componente infiammatoria, aumenta la quantità di colesterolo nel sangue, di arteriosclerosi e di ipertensione arteriosa, tutte condizioni che portano a sviluppare malattie cardiovascolari e cerebrovascolari;
  • diabete di tipo 2: a causa degli squilibri ormonali, l’obesità può condurre a insulino-resistenza e a sviluppare diabete di tipo 2;
  • l'obesità rappresenta un fattore di rischio per il cancro dell'utero, della cervice, dell'endometrio, dell'ovaio, della mammella, del colon, del retto, dell'esofago, del fegato, della cistifellea, del pancreas, dei reni e della prostata;
  • problemi ginecologici e sessuali, come infertilità e mestruazioni irregolari nella donna;
  • artrosi: l’eccesso di peso aumenta lo stress sulle articolazioni portanti, oltre a promuovere l'infiammazione all'interno del corpo.

 

 

Illustrazione di uomo frontale e laterale affetto da obesità con spiegazione di cosa avviene a livello addominale in termini di grasso e parete muscolare

 

 

Trattamento dell’obesità

Il modo migliore per trattare l'obesità è seguire una dieta ipocalorica sana e fare esercizio fisico regolarmente; spesso può essere utile un supporto psicologico per modificare i comportamenti alimentari. Se i cambiamenti dello stile di vita da soli non aiutano a perdere peso, può essere raccomandato un medicinale chiamato orlistat, che è in grado di ridurre i livelli di grasso assorbiti durante la digestione.

 

In alcuni casi, può essere raccomandato un intervento di chirurgia bariatrica per la perdita di peso.

 

 

Fonti:
  • ISS – Obesità
  • NHS – Obesity
  • Mayo Clinic – Obesity
  • Sombra LRS, Anastasopoulou C. Pharmacologic Therapy For Obesity. 2021 Jul 18. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 Jan–. PMID: 32965940.
  • Khanna D, Rehman A. Pathophysiology of Obesity. 2021 Jul 11. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 Jan–. PMID: 34283442.
In sintesi

L’obesità è una malattia multifattoriale che si manifesta con una quantità eccessiva di grasso corporeo. Aumenta il rischio di altri problemi di salute.

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